Слоны понимают человеческие жесты

Слоненок

Африканские слоны верно интерпретируют подаваемые человеком сигналы, указывающие, где находится пища, даже когда их этому специально не учили.

Оказывается, африканские слоны, действительно, все понимают. Согласно новому исследованию, эти серые толстокожие гиганты могут воспринимать человеческие жесты, например, указывающие на предмет, так же как собаки способны следовать туда, где им покажут еду или игрушку. Способность слонов понимать подобные жесты помогает понять, как людям на протяжении тысячелетий удавалось использовать этих животных для работы.

Африканский слон
Африканский слон

Человек с младенчества понимает указательные жесты и использует их. Это один из самых ранних способов коммуникации, который мы познаем. Многие домашние животные, такие как собаки, кошки, козы и лошади также способны воспринимать человеческие жесты. Однако в дикой природе животные, даже наши ближайшие родственники, например, шимпанзе, с большим трудом реагируют на нашу жестикуляцию. Теперь же новое исследование доказало, что африканские слоны способны правильно интерпретировать указательные жесты человека, при этом животных специально этому обучать не нужно.

«Слоны, похоже, совершенно уникальны в том, насколько они могут быть полезны, после того как их обучат. При этом их никогда специально не разводили в неволе», — рассказывает соавтор исследования Ричард Бюрне, ученый из Университета Св. Эндрюса в Шотландии, который занимается эволюцией когнитивного и социального поведения.

Африканский слон
Африканский слон

Следую указаниям

Бюрне и его соавтор Анна Смет, аспирант того же университета, изучали 11 живущих в неволе африканских слонов, обычной работой которых было катание на своей спине туристов в районе водопадов Виктории в Южной Африке.

В своем первоначальном эксперименте Смет стояла посередине между двумя контейнерами, в одном из которых была еда. Смет своей рукой указывала в сторону контейнера с пищей, одновременно обращая взгляд то на слона, то на контейнер.

Слоны были существенно больше предрасположены выбрать тот контейнер, на который указывала Смет, отмечается в исследовании, которое было опубликовано в журнале Current Biology.

Животные продолжали отдавать предпочтение контейнеру, на который указывала Смет, даже после того, как она перемещалась в другое место – становилась ближе то к одному, то к другому контейнеру, чтобы убедиться, что выбор делался не на основании одного лишь местонахождения ее тела.

Когда исследователи попробовали разные указательные жесты, то выяснилось, что слоны успешно распознавали направление по движению руки, кисти и даже указательного пальца Смет, но не по ее взгляду.

Африканский слон
Анне Смет показывает слону, в каком из ведер находится еда

И если младенцы способны интерпретировать движение глаз, то недостаточно хорошее зрение слонов, вероятно, не позволяет им делать то же самое, объясняет Бюрне. Когда ученые сравнили результаты всех экспериментов, то выяснилось, что не было никакой разницы между тем, насколько успешно слоны распознавали жесты в начале и в конце исследования. «Поэтому они (слоны), совершенно точно, ничему не учились в ходе самого эксперимента», — отмечает Бюрне.

Он также попробовал выяснить, могли или нет слоны научиться распознавать жесты до эксперимента – у своих погонщиков либо у других окружающих их людей. Все животные были выдрессированы, но их обучали распознавать голосовые команды погонщиков, а не жесты.

Африканский слон
Анне Смет показывает слону, в каком из ведер находится еда

Проведя три месяца вместе с погонщиками слонов и внимательно наблюдая за ними, Смет не заметила, чтобы они использовали указательные жесты, взаимодействуя с животными. «Если они этой способности научились у людей, то для нас остается загадкой, когда они это успели», — удивляется Бюрне.

А существуют ли указательные жесты в дикой природе?

По словам профессора психологии Стерлингского университета в Шотландии Филлиса Ли, который изучал поведение слонов непосредственно в дикой природе, неудивительно, что они способны реагировать на человеческие жесты.

«Это вполне ожидаемо, учитывая, что существует достаточно свидетельств, подтверждающих умение слонов реагировать на двигательные сигналы, которые подают другие животные и их собственные сородичи», — рассказывает Ли, который в этом
исследовании участия не принимал.

Африканские слоны
Африканские слоны

Слоны должны понимать сигналы, которые подают другие члены группы, поэтому они могли реагировать на указательные жесты в эксперименте, поскольку «подобные вещи похожи на движение хобота, указывающего на корзину с едой. Это то, что для них может быть вполне привычным», — считает Ли. Известно, что слоны используют хобот для коммуникации внутри группы, однако неясно, распознают ли они различные движения хобота именно как указательные знаки.

«Когда они замечают какую-то опасность, то очень характерно встают по направлению к ее источнику и поднимают над головой хобот, кончиком которого указывают в сторону угрозы», — рассказывает Бюрне, — Мы всегда полагали, что они принюхиваются к воздуху, но возможно, так они еще и указывают. Результаты наших исследований говорят о том, что это вполне вероятно».

Африканские слоны
Африканские слоны

Предыдущее исследование азиатских слонов показало, что они не реагируют на указательные движения человека. Однако такие противоречивые результаты могут быть связаны с различиями в условиях проведения эксперимента, а также в объемах дрессировки, которую проходили животные. На это указывают как Бюрне, так и Ли.

«Я сильно удивлюсь, если разные результаты связаны с тем, что азиатские слоны не способны воспринимать указательные сигналы», — отмечает Бюрне.

И хотя текущее исследование обученных и живущих в неволе африканских слонов разъясняет, почему эти животные так полезны людям, «это ничего не говорит нам о том, что живущие в дикой природе слоны могут сознательно делать», — рассказывает Ли, — Было бы очень интересно понять, как слоны общаются между собой в дикой природе, но подобные исследования необходимо проводить непосредственно в их естественной среде обитания».

Африканский слон
Африканский слон

Это как раз то, чем Бюрне надеется заняться в будущем: посмотреть, используют ли живущие в дикой природе слоны указательные жесты. «Эволюционный отбор не предполагает наличие способностей, которые не могут пригодиться в естественных условиях обитания, из чего может следовать, что слоны должны располагать возможностью понимать свои собственные повадки, как указательные знаки. Будет весьма занятно продолжить исследование и выяснить, каким именно образом слоны указывают друг другу», — заключает он.