Почему кошки так любят коробки?

Кот в коробке

Твиттер буквально бурлит постами людей, которые делятся фотографиями кошек, сидящих в квадратах нарисованных на полу цветной изолентой. Эти животные, похоже, оказываются бессильными перед магией так называемого #CatSquare.

Кот в коробке

Это заворожившее социальную сеть чудо является вариацией вопроса, который я не единожды слышал в качестве приглашенного эксперта в телешоу «Самые забавные животные» на канале Animal Planet.

Кот в коробке

Меня просили посмотреть одно видео за другим, в которых кошки забирались в картонные коробки, чемоданы, кухонные раковины, пластиковые ящички, на полки шкафов и даже в вазы для цветов.

Кот в коробке

«Это так забавно… Но как вы думаете, почему они это делают?”, — всегда следовал вопрос. Это звучало как если бы каждый новый случай, когда кошка куда-то залезала или где-то застревала, имел какое-то новое объяснение.

Кот в коробке
Кот в коробке

Это не так. Стремление кошек протиснуться в какое-то узкое пространство, в котором они могут чувствовать себя более безопасно и защищенно – это совершенно обычное явление.

Кот в коробке
Кот в коробке

Вместо того, чтобы подвергаться шуму и возможным опасностям открытого пространства, кошки предпочитают забиваться в более тесные и четко ограниченные места.

Кот в коробке
Кот в коробке

Детенышами они привыкают сворачиваться калачиком рядом с матерью и своими братьями и сестрами, чувствуя тепло и успокаивающий телесный контакт.

Кот в коробке

Это можно сравнить с эффектом пеленания. Считается, что тесный контакт с внутренней поверхностью коробки способствует выработке эндорфинов – природного аналога морфия, стимулирующего удовольствие и уменьшающего стресс.

Кот в коробке
Кот в коробке

Вместе с профессором Темпл Грандином я изучал успокаивающий эффект «давления на боковую часть тела». Мы обнаружили, что лекарство налтрексон, являющееся антагонистом эндорфинам, нейтрализовывало усыпляющий эффект от мягкого сжимания свиней. Что-то типа обнимашек.

Кот в коробке
Кот в коробке

Также напомню, что кошки делают гнезда – небольшие, укромные уголки, где беременная мать рожает котят и создает для них убежище.

Кот в коробке

Обращаю внимание, что подобное поведение не является специфичным для какого-либо определенного пола, независимо от того, кастрировано животное или нет.

Кот в коробке
Кот в коробке

Склонность к замкнутым пространствам свойственна всем кошкам и, как правило, такие места воспринимаются положительно (за исключением ящиков для перевозки, разумеется, с которыми связаны негативные эмоции – вроде поездки в автомобиле или визита к ветеринару).

Кот в коробке
Кот в коробке

Одной из разновидностей подобных ситуаций являются случаи, когда у коробки слишком низкие стенки, которые не создают животному необходимое ему чувство комфорта.

Кот в коробке

Или же, как говорилось выше, у «коробки» вообще может не быть стен, а есть просто имитация коробки – скажем, нарисованный на полу изолентой квадрат.

Кот в коробке

Такая виртуальная «коробка» не настолько хороша как настоящая, но, по крайней мере, дает некое представление о том, что могло бы быть, будь это реальная квадратная коробка, в которой можно было бы найти убежище.

Кот в коробке
Кот в коробке

Такая виртуальная коробка может создавать ложное ощущение безопасности и психологического комфорта.

Кот в коробке

Ситуация «кошки в коробке» изучалась голландскими исследователями, которые предоставляли кошкам в приюте ящики в качестве укрытий.

Кот в коробке

Согласно результатам эксперимента те кошки, у которых были такие коробки, быстрее адаптировались к новым условиям жизни по сравнению с контрольной группой без отдельных укрытий.

Кот в коробке
Кот в коробке

Был сделан вывод, что кошки с коробками испытывали меньший стресс, поскольку в своих картонных ящиках они находили убежище, в котором можно затаиться.

Кот в коробке
Кот в коробке
Кот в коробке

Пусть это будет полезным уроком для всех любителей кошек – этим животным нужны коробки или другие подобные штуки, которые обогащают их среду обитания.

Кот в коробке

Еще лучше, если это будут укрытия на некотором возвышении. Взбираясь наверх, кошки обретают чувство безопасности и, так сказать, могут взглянуть на мир с высоты птичьего полета.

Кот в коробке

Без настоящей коробки обычный квадрат на полу тоже может стать полезной вещью для кошки, хотя это и очень слабая замена чему-то реальному.

Кот в коробке

Пусть это будет коробка из под обуви, пакет из магазина или маленькая коробочка, куда смогут поместиться только кошачьи лапки.

Кот в коробке

Все это, вероятно, обеспечивает кошке ощущение безопасности в значительно большей степени, чем просто открытое пространство.