Почему все мангусты рожают в один день?

«Девиз каждой семьи мангустов “Беги и узнай”», — объяснял Редьярд Киплинг в своей сказке «Рикки-Тикки-Тави», вышедшей в 1894 году.
Строго следуя повадкам мангустов, мы решили изучить этих харизматичных африканских и азиатских хищных зверьков. К тому же, как раз появилось и новое исследование об их уникальной системе заботы о потомстве.

Полосатый мангуст
Полосатый мангуст

Этим маленьким гладкошерстным млекопитающим присущи некоторые весьма необычные для мира животных повадки, например, за детьми у них присматривают отцы.

Полосатый мангуст
Полосатый мангуст

Эскорт служба мангустов

Полосатый мангуст, обитающий в Восточной, Южной и Центральной Африке является единственным известным животным у детенышей которого появляются наставники. Не имеющие родственных связей взрослые особи, которые получили название «эскорт», кормят, переносят и обучают молодой выводок. Такими наставниками чаще всего являются самцы мангустов.

Полосатый мангуст
Полосатый мангуст

«Один и тот же детеныш изо дня в день будет находиться вместе с одним и тем же взрослым на протяжении почти двух месяцев, пока новый отпрыск сам не сможет находить себе пропитание», — рассказывает эколог Пенринского кампуса Университета Эксетера в Уэльсе Майкл Кант.

Полосатый мангуст
Полосатый мангуст

Тайна того, как формируются эти связи, полностью еще не раскрыта, но по словам Канта, похоже, что это «дорога с движением в обе стороны». Детеныш начинает следовать за тем или иным взрослым, а тот, в свою очередь, время от времени останавливается, чтобы посмотреть «тот ли детеныш» за ним следует. Кто-то из выводка сопровождает только одного взрослого, другие пытаются следовать за несколькими. Майкл Кант был одним из авторов нового исследования, которое показало, что молодые мангусты учатся у таких наставников, как добывать пищу, и перенимают повадки, которые усваиваются на всю жизнь.

Полосатый мангуст
Полосатый мангуст

Наставничество могло развиться по той причине, что усваивая различные методы добывания пищи, полосатые мангусты, живущие большими группами, уменьшают конкуренцию между собой. В исследовании также утверждается, что обучение социальным и культурным навыкам «не ограничивается приматами и китообразными». По словам Канта, фактически, такое поведение является очень распространенным в дикой природе.

Полосатый мангуст
Полосатый мангуст

Эколог изучал мангустов в течение 23 лет и считает, что их очарование отчасти связано со способностью «добиваться результата, делая все неправильно» — они разрушают все общепринятые представления о поведении животных.

Ну ка, в группу!

Все живущие группами мангусты рожают потомство в один день.
Когда у 12 самок детеныши появляются в одно и то же время в одной норе, очень сложно определить, какой новорожденный чей. И это хорошо, если речь идет о молодой самке мангуста. В данном случае более взрослые доминирующие самки «не убьют твое потомство, поскольку они не будут знать, чьи именно те или иные детеныши, и не будут рисковать убить своих собственных», — объясняет Кант.

Полосатый мангуст
Полосатый мангуст

Синхронное рождение потомства помогает молодым самкам сохранить его, предотвращая детоубийство более взрослыми особями, которые тем самым старались бы помешать подрастающим конкурентам успешно обзавестись потомством.

Полосатый мангуст
Полосатый мангуст

Убирайся!

Те самые более взрослые, близкие к доминирующей самке особи могут сохранять приемлемый размер стаи, жестоко изгоняя более молодых, готовых к размножению самок.
Если же самке исполнилось три года и ее не изгнали, то «она должна присоединиться к более старшим подругам и стать той, которая будет изгонять других», — рассказывает Кант. Доминирующие самки изгоняют своих ближайших родственников, которые менее всего способны защитить себя.

Полосатый мангуст
Полосатый мангуст

Маменькины детки

Стаи очень жестко охраняются самцами, поэтому просочиться в новую группу какой-то новой особи очень сложно. Это одна из причин, почему до 80% мангустов всю свою жизнь проводят с группой, в которой они и родились.

Полосатый мангуст
Полосатый мангуст

Убийцы змей

Наличие бойцовских навыков помогает, когда речь заходит о схватках с ядовитыми змеями.
«Мангусты — яростные борцы со змеями», — рассказывает зоолог Бристольского университета и основатель проекта исследования карликовых мангустов Джулиа Керн. Она добавляет, что отдельные виды нападают на змей поодиночке, в то время как социально организованные группы атакуют вместе.
Обладая молниеносной реакцией и толстой шкурой, мангуст может легко справляться с ядовитыми змеями, получая в награду длинное, покрытое кожей мясное блюдо.

Мангусты
Не подскажете, как пройти в библиотеку?

Посмотрите, как мангуст уплетает свисающую с дерева змею

Долг платежом красен

Керн была соавтором опубликованного недавно исследования о карликовых мангустах, благодаря которому выяснилось, что этот самый мелкий плотоядный хищник Африки может запоминать помощь, оказанную другим мангустом из этой же стаи и отвечать взаимной благодарностью, порой совершенно иного толка, чем полученная. Исследователи привели аудиозапись, на которой один мангуст известил своих сородичей, что он будет их охранять. Позже именно к этой особи со стороны других членов стаи была проявлена большая, чем обычно, забота.

Полосатый мангуст
Полосатый мангуст

Так что, никто не хочет поохранять соседское добро за бесплатное посещение спа-салона?