Немного о ленивцах

Бурогорлый трехпалый ленивец

Бурогорлый трехпалый ленивец – это по-настоящему уникальное животное, обитающее в кронах тропических лесов Центральной и Южной Америки. Название «ленивец» происходит от слова «лень», и этот зверек полностью оправдывает его.

Бурогорлый трехпалый ленивец
Бурогорлый трехпалый ленивец (Bradypus variegatus)

Ленивцы приспособились затрачивать минимум энергии, поскольку их рацион питания не обеспечивает их большим количеством калорий и питательных веществ.

Бурогорлый трехпалый ленивец
Бурогорлый трехпалый ленивец (Bradypus variegatus)

Бурогорлые ленивцы едят в основном жесткие, похожие на резину, листья тропических деревьев. Такие листья также богаты токсинами, что для тропических деревьев является своего рода защитным механизмом.

Бурогорлый трехпалый ленивец
Бурогорлый трехпалый ленивец (Bradypus variegatus)

Но у ленивцев развилась особая пищеварительная система, которая легко справляется с такой неудобоваримой листвой. Их желудок, также как и желудок коровы, имеет несколько камер, в которых живут многочисленные бактерии, помогающие постепенно расщеплять листья.

Бурогорлый трехпалый ленивец
Бурогорлый трехпалый ленивец (Bradypus variegatus)

На то, чтобы переварить съеденную за один прием пищи листву, у ленивца уходит две недели – это самый медленный процесс пищеварения среди всех известных млекопитающих!

Бурогорлый трехпалый ленивец
Бурогорлый трехпалый ленивец (Bradypus variegatus)

Ленивцы особенно хорошо адаптированы к жизни в кронах деревьев. Их мех свисает сверху вниз, от живота к спине. Это связано с тем, что они, как правило, висят вниз головой. Такая ориентация мехового покрова способствует тому, что дождевая вода свободно стекает с их тела.

Бурогорлый трехпалый ленивец
Бурогорлый трехпалый ленивец (Bradypus variegatus)

Кроме того, у ленивцев имеются большие изогнутые когти, которые помогают легко захватывать ветви и лианы, и без особых усилий висеть на них во время еды и сна.

Бурогорлый трехпалый ленивец
Бурогорлый трехпалый ленивец (Bradypus variegatus)

У бурогорлых трехпалых ленивцев, как вы уже могли догадаться, по три пальца и три когтя на каждой лапе. Но любопытно, что у двухпалых ленивцев, пальцев на каждой лапе тоже три! Разница заключается в том, что у последних только по два когтя на лапе.

Бурогорлый трехпалый ленивец
Бурогорлый трехпалый ленивец (Bradypus variegatus)

Бурогорлые ленивцы способны вращать своей головой как совы. Благодаря уникальному строению шеи, они могут поворачивать голову почти на 300 градусов. У этих ленивцев имеется девять шейных позвонков, в отличие от большинства млекопитающих, у которых их семь. Это и обеспечивает более широкий угол вращения, что помогает ленивцам вести наблюдение за хищниками, такими, как очковые неотропические совы, южноамериканские гарпии и змеи.

Бурогорлый трехпалый ленивец
Бурогорлый трехпалый ленивец (Bradypus variegatus)

Раз в неделю бурогорлые трехпалые ленивцы спускаются с верхушек деревьев, чтобы освободиться от мочи и кала. В то время, как их большие изогнутые когти очень помогают перемещаться по ветвям, передвижение по земле дается ленивцам гораздо труднее.

Бурогорлый трехпалый ленивец
Бурогорлый трехпалый ленивец (Bradypus variegatus)

Они ковыляют очень неуклюже и медленно, что превращает их в легкую добычу для таких хищников, как оцелоты. Но ленивцы идут на этот риск и спускаются с деревьев на землю ради симбиоза, который у них сложился с живущей в их мехе флорой.

Бурогорлый трехпалый ленивец
Бурогорлый трехпалый ленивец (Bradypus variegatus)

Мех ленивца пестрит макро- и микроорганизмами, такими как зелено-голубые водоросли, грибки и гусеницы бабочек. Эти организмы выигрывают от того, что получают удобное для жизни укрытие в длинных прядях меха, свою пользу от этих взаимоотношений получает и ленивец.

Бурогорлый трехпалый ленивец
Бурогорлый трехпалый ленивец (Bradypus variegatus)

Водоросли дают ему дополнительную пищу и подкрашивают мех в зеленый цвет, что помогает ему маскироваться в листве. Грибки избавляют его от паразитов, вызывающих такие заболевания, как малярия и болезнь Шагаса. Появляющиеся из окуклившихся гусениц бабочки опыляют водоросли.

Бурогорлый трехпалый ленивец
Бурогорлый трехпалый ленивец (Bradypus variegatus)

Когда ленивец спускается с крон на землю, он может собрать новые споры полезных для него грибков, живущих в почве. Кроме того, бабочки получают возможность отложить свои яйца в его помет. Таким образом, вся экосистема получает преимущества от этого симбиоза между ленивцем и живущими в его мехе организмами.

Бурогорлый трехпалый ленивец
Бурогорлый трехпалый ленивец (Bradypus variegatus)

Другая уникальная особенность ленивцев, заключается в их способности использовать солнечную энергию, для регулирования температуры тела. При столь замедленном метаболизме, ленивцы должны принимать солнечные ванны для поддержания температуры тела. В этом плане ленивцы очень похожи на рептилий.

Бурогорлый трехпалый ленивец
Бурогорлый трехпалый ленивец (Bradypus variegatus)

Самцов бурогорлых трехпалых ленивцев очень легко отличить от самок, благодаря ярко-оранжевому с черной полоской пятну на спине. В этом пятне содержатся железы с ольфакторными метками, выделяющими запах, который привлекает самок. У альфа самцов эти пятна больше, чем у других.

Бурогорлый трехпалый ленивец
Бурогорлый трехпалый ленивец (Bradypus variegatus)

Брачный период у бурогорлых трехпалых ленивцев приходится на весну, т.е. на июль-ноябрь в Южной Америке и февраль-март – в Центральной. У самок рождается один детеныш раз в год. Родившийся малыш проводит 5-10 месяцев, зацепившись за мех матери, используя ее тело как тренажер, чтобы научиться лазить по джунглям. Это помогает им подготовиться к самостоятельной жизни в кронах деревьев.

Бурогорлый трехпалый ленивец
Бурогорлый трехпалый ленивец (Bradypus variegatus)

Природоохранный статус ленивцев

В Красной книге Международного союза охраны природы (IUCN) бурогорлый трехпалый ленивец обозначен как вид, вызывающий наименьшие опасения, поскольку он широко распространен в лесах Амазонки.

Бурогорлый трехпалый ленивец
Бурогорлый трехпалый ленивец (Bradypus variegatus)

Тем не менее, этот вид встречается с некоторыми угрозами. Из-за вырубки лесов и человеческой деятельности, ленивцы теряют естественную среду обитания и вынуждены покидать деревья в поисках новых территорий. Их часто сбивают машины, когда они пытаются перебраться через дорогу.

Бурогорлый трехпалый ленивец
Бурогорлый трехпалый ленивец (Bradypus variegatus)

Ленивцы живут на многих природоохранных территориях. В Венесуэле сосуществуют с людьми в некоторых парках и скверах в нескольких городах.